Paraguay•Brazil•Argentina: On the creation of the IGUAZU Falls

T his myth came to me, sitting in a restaurant in Foz do Iguacu, near the Iguazu falls, sharing my meal with a big tourist group from Brazil, luckily some spoke Spanish, so did Leticia, the Lady sitting near me. She was impressing, huge all around, wearing piles of make up around her big eyes and on the head, what was looking like a big rolled up black mamba- her abundant, carefully draped hair.

How M’Boi, the Serpent God, created the Iguazu falls.

Cataratas de Iguazú

S e cuenta en esta leyenda, que hace muchos años, una enorme y monstruosa serpiente habitaba en el río de Iguazú, cuyo nombre era M’Boi. Los indígenas guaraníes que habitaban, en este lugar, tenían que dar ofrendas una vez por año a la serpiente. La ofrenda era tirar al río a un bella India, para que M’Boi se alimente y rejuvenezca.

Para esta ceremonia, se unían diferentes tribus guaraníes. Un año, vino una tribu guarní alejada, comandada por un cacique, cuyo nombre era Tarobá, quien al ver a Naipí, mujer que iba a ser sacrificada ese año. Se enamoró perdidamente y pidió a los sacerdotes que no la sacrifiquen, a lo que los sacerdotes se negaron, pues la ira de la serpiente era destructora. Una noche, antes del sacrificio, Tarobá, raptó a Naipí e intentó escapar por el río, pero M’Boi se enteró y se enfureció tanto que encorvó su lomo y salió presuroso al alcance, formando así, la garganta del diablo y las cataratas de Iguazú, fue muy fácil atrapar a Tarobá y a Naipí, quienes fueron castigados. A él lo transformó en los árboles que hoy podemos ver en la parte superior de las cataratas y a la cabellera de la bella Naipí en la caída de las mismas.

Luego se sumergió en la Garganta del Diablo, y desde ahí vigila que los amantes no vuelvan a unirse, pero, sin embargo, en días de pleno sol, el arco iris supera el poder de M’Boi y los une.

The Iguazú falls

T he vindictive snake god M’Boi is once more thirsty for blood, he looks terrifying, possesses a parrot head and a gigantic beak, his body is that of a snake. He is the protector of amphibians and swamps, loves the moisture and the flowers. His frightening roar is to be wide hearted. Every year he calls for a beautiful maiden from the Guaraní Indians. In order to soothe the god and to appease his anger, the Indians do what M’Boi demands.

Many tribes, even the distant ones, are gathering to the ceremony. During one of these gatherings Tarobá a young chief, met the beautiful Naipí, who was chosen to be thrown into the river. He tried to save Naipí by all means, and spoke to the chief tribesmen, but everything he tried was unsuccessful.

That is why, the night before the ceremony, Naipí kidnapped Tarobá and the lovers fled across the river on a canoe, trying to escape certain death. Unfortunately M’Boi saw Naipi climbing into the canoe and raced to catch up with them. This made M’Boi so mad, that he slithered and squirmed causing the otherwise calm river to form new curves and the little canoe to rock back in forth. When Taruba wouldn’t give up, M’Boi became absolutely furious, his mighty beatings in the river bed forced the earth to split, a rocky gorge is created: the Garganta del Diablo – the throat of the devil and the Iguazu falls.

The river spilled over the cracked earth, the lovers were trapped. Taruba was knocked out and tossed onto the embankment. Naipi was trapped inside and about to smash into the throat of the devil below when M’Boi changed her into the Waterfall, so she wouldn’t be able to run away. Taruba saw the transformation and tried to rush down to her, but his hands were pulled into the earth by M’Boi. His fingers were stretched so deep into the embankment that they turned into roots and Taruba grew into trees – forever rooted to the earth near the falls. This was M’Boi’s way of revenge, separating the two lovers by an enormous waterfall, so they could see each other but never touch.

M’Boi is said to lurk deep in the waters of Devil’s Throat, watching them, making sure that they never unite. Although Naipi and Taruba can never be together, they still manage to show their love, on sunny days, the young love manage to meet over the rainbow.

Die Iguazú Wasserfälle

D em rachsüchtigen Schlangengott M’Boi dürstet mal wieder nach Blut. MBOI artist: Edilthrudis NogueraEr sieht furchterregend aus, besitzt einen Papageienkopf und einen gigantischen Schnabel, sein Körper ist der einer Schlange. Er ist der Beschützer der Amphibien und Sümpfe, liebt die Feuchtigkeit und die Blumen. Sein brüllen soll furchterregend und weit hörbar sein. Jedes Jahr fordert er von den Guarní Indios eine schöne Jungfrau. Um den Verderben bringenden Gott zu besänftigen und seinen Zorn im Zaum zu halten, tun die Indianer, was M’Boi verlangt. Viele Stämme, auch die weit entfernten, werden zu dieser Zeremonie eingeladen. Während eines dieser Opfer traf Tarobá ein junger Häuptling, die schöne Naipí, welche als Auserwählte bestimmt wurde. Er versuchte mit allen Mitteln, Naipí zu retten und sprach mit den obersten Stammesherren. Aber alles was er versuchte war erfolglos. Deshalb entführte er Naipí in der Nacht vor der Zeremonie und floh über den Fluss. Auf einem Kanu versuchen die beiden flussabwärts dem sicheren Tod zu entkommen.

Doch M’Boi, der sich noch nie hat lumpen lassen, bemerkt den Fluchtversuch. Sein von den Indianern so gefürchteter Zorn entfacht, um die Flüchtigen aufzuhalten, wirbelt er wütend das Wasser, des sonst ruhigen Flusses auf. Unter seinen mächtigen Schlägen bricht das Flussbett ein, eine Felsschlucht entsteht: Die Garganta del Diablo -die Kehle des Teufels und die Iguazu Fälle . Zur Strafe verwandelt M’Boi die Häuptlingstochter in die herunter stürzenden Wassermassen und Tarobá wird zu Bäumen, diese stehen heute im oberen Teil der Fälle.

Es wird erzählt, dass sich M’Boi noch immer hinter dem Teufelsschlund, dem größten und mächtigsten Wasserfall von Iguazu, versteckt, um die jungen Liebenden voneinander fern zu halten. Jedoch, an sonnigen Tagen, verbindet die jungen Liebenden ein Regenbogen miteinander und erinnert uns an deren einzigartige Liebe.

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REFERENCES, ATTRIBUTIONS AND FURTHER READING